Semana de 20/04/08

Querido DiãlogoEcolñgico: éEs verdad que los cadãveres de ballenas que se ven varadas en las playas son considerados como peligrosos a los seres humanos debido a la cantidad de toxinas y productos quémicos en su grasa?

—Michael O’ Loughlin, Tigard, OR

Si los funcionarios de la fauna en una regiñn dada consideran una ballena varada muerta un biopeligro o no es una decisiñn local, pero sin embargo los expertos convienen que solamente los profesionales entrenados deben acercarse a un animal salvaje muerto para prevenir la extensiñn de infecciñn bacteriana, se dde o no el que materias contaminadoras industriales exudan de los cuerpos putrefactos. Pero sé, es verdad que algunos tipos de ballenas, dados su punto cima en la cadena alimentaria marina, abrigan a veces gran contaminaciñn quémica en sus tejidos grasos y ñrganos.

Los investigadores han encontrado, por ejemplo, que PCBs, toxinas peligrosas notorias por contaminar el réo Hudson de Nueva York y prohibidas de largo de los E.E.U.U. estãn presentes en la grasa de ballena beluga y orca, entre otros, en cantidades—algunas 80 partes por millñn—que podréan matar a una persona. El DDT, un pesticida prohibido en 1972 en los E.E.U.U. por sus estragos en poblaciones de pãjaros y otras clases de fauna, también aparece todavéa en cantidades mensurables en la grasa de ballenas de todo el mundo.

Mãs allã de tales agentes contaminadores tan bien conocidos, agentes contaminantes mãs nuevos estãn comenzando a aparecer en grandes cantidades en los cadãveres de ballenas varadas y de otros depredadores marinos superiores. Los biñlogos estãn hoy muy preocupados acerca del aumento marcado que se ve en retardadores de llama (PBDEs) y repelentes de manchas (PFOS) en maméferos marinos muertos. Los retardadores de llama son particularmente problemãticos porque "parecen viajar distancias largas en la atmñsfera, y algunos estudios han demostrado que pueden ser tñxicos al sistema inmune y afectar al desarrollo neural," segün un informe reciente del Arctic Council, un organismo internacional multilateral a cargo de supervisar la ley y el desarrollo ãrticos. El informe también observñ que los PFOS "no parecen descomponerse bajo ninguna circunstancia," lo que significa que se transmiten éntegros a la cima de la cadena alimentaria a las ballenas y a otros depredadores superiores, y a veces se consumen por los seres humanos, especialmente gente del ãrtico indégena que todavéa busca animales marinos como parte de su estilo tradicional de vida.

Los cadáveres de ballenas y otros mamíferos marinos, incluyendo delfines, manatíes, osos polares, focas, y leones marinos están siendo encontrados más y más con niveles peligrosos de PCBs, DDT, retardantes de llama y repelentes de manchas en sus tejidos y sangre. Imagen: Una ballena jorobada botada por el mar en Newcomb Hollow Beach, Wellfleet, Cape Cod, Massachusetts.
© Scott Puls, cortesía de Flickr

Segün la Sociedad Protectora de Animales de los E.E.U.U. (HSUS), las ballenas no son los ünicos animales salvajes que llevan grandes cantidades de productos quémicos tñxicos. Los delfénes Bottlenose (nariz de botella), los manatées, los osos polares, las focas, los leones de mar y otra fauna marina también muestran PCBs, DDT, PBDEs, PFOS y otros agentes contaminadores en sus tejidos y circulaciones sanguéneas. "La gran mortalidad repentina de delfénes a lo largo de la costa mid-Atlantica de los Estados Unidos a mediados de los años ochenta pudo haber sido el directo o indirecto resultado de elevados niveles de basuras tñxica de fuentes industriales," declara la HSUS, agregando que "tales agentes contaminadores pueden deprimir el sistema inmune de maméferos marinos, haciendo a los animales mucho mãs susceptibles a enfermedades que podréan combatir normalmente." Otro ejemplo: Los osos polares en Noruega han estado exhibiendo anormalidades congénitas serias; HSUS culpa tal problema a la exposiciñn a agentes contaminadores tñxicos en el ambiente de otra manera préstino de los osos.

Los expertos ambientales y de la salud se preocupan de tal contaminaciñn porque muchos de los productos quémicos involucrados son "interruptores endocrinos bien conocidos," lo que significa que pueden deteriorar la capacidad de reproducciñn en la fauna y seres humanos al imitar o alterar la actividad hormonal natural. Tales productos quémicos pueden también causar problemas neurolñgicos y anormalidades de desarrollo o del esqueleto.

CONTACTOS: AArctic Council; HSUS


Querido DiãlogoEcolñgico: éEs verdad que los cadãveres de ballenas que se ven varadas en las playas son considerados como peligrosos a los seres humanos debido a la cantidad de toxinas y productos quémicos en su grasa?

—Dawn Masterson, Augusta, GA

Los zapatos de niños pequeños son un mercado en rãpida expansiñn y las compañéas con una perspectiva verde ahora estãn uniéndose al comercio con mini versiones de todo tipo desde las chancletas a las zapatillas y los zapatos de taco alto. Aunque zapatos ecolñgicos para niños de fabricantes como Simple, que ofrece EcoSneaks de algodñn orgãnico con plantas hechas de neumãticos reciclados de coche, parecen costosos a $40 o mãs, son bastante durables y se pueden pasar de cada niño as sus hermanos. "Es una inversiñn si se ha de conseguir calidad," dice Craig Throne, director general de calzados con Patagonia.

Patagonia ha estado fabricando ropa de excursion y de deportes por mãs de 30 años, y estã comprometida a usar materiales sostenibles—incluyendo el poliester reciclado y solamente algodñn orgãnico en su ropa. Usando cãñamo y contenido de goma reciclado, la compañéa ha creado zapatos para niños que son fuertes y bastante robustos como para ir de excursiñn o hacer montañismo, o para simplemente jugar en el patio trasero.

Por supuesto, el empaquetado desempeña un papel grande y en el caso de Patagonia eso significa cajas a base de 100 por ciento reciclados con tintas y grãficos a soja que animan a los cabritos a reutilizar las cajas. "Estamos consiguiendo que los niños participen y sean mãs conscientes del mundo al aire libre," dice Throne.

Timberland ha puesto en marcha su propia lénea de zapatos "sostenibles" para pequeños. Los "niños estãn aprendiendo hoy sobre el ambiente a temprana edad—y en muchos casos incluso estãn enseñando a sus padres," dice Lisa DeMarkis, jefe de la divisiñn de niños de Timberland. "Es importante demostrar a los niños que incluso las pequeñas opciones pueden tener un impacto positivo."

Cuanto sea possible, la compañéa se esfuerza para utilizar los materiales mãs respetuosos del medio ambiente—como material de botellas de soda recicladas (PET) en guarniciones o acoplamientos, cordones reciclados y lona de algodñn orgãnico—siempre cerciorãndose de que los zapatos satisfagan metas de rendimiento: "A fines de cuentas, el zapato tiene que hacer frente a los niños y sus aventuras diarias," señala DeMarkis. Los clientes curiosos pueden leer las "etiquetas alimenticias," que incluyen la cantidad de energéas renovables usadas en la producciñn, ahé mismo en las

cajas recicladas de los zapatos.

Los padres que estén tratando de evitar el cuero en los zapatos de sus cabritos, ya sea por razones éticas o ambientales, tienen que hacer un poco de investigaciñn en lénea. Aunque muchos de los sitios de ropa para vegetarianos tienen todavéa que agregar zapatos para pequeños, la KidBean.com ya lo ha hecho, incluyendo los zapatos de bebé populares llamados Isabooties, que se hacen con Ultrasuede suave, sintética.

Para los padres de bailarines incipientes, se puede conseguir una zapatilla de ballet alternativa vegana en la Cynthia King Dance Studio (Academia de Danzas de Cynthia King) en Brooklyn, Nueva York. El instructor de bailes y el dueño del estudio se acercaron a un zapatero local cuando no pudieron encontrar un vendedor comparable para zapatillas veganas, y ahora los proporcionan al mundo entero.

CONTACTOS: Cynthia King Dance Studio; Isabooties; KidBean; Patagonia; Simple; Timberland